Interior photos by Hungarian National Gallery
---

Budapest. The First Golden Age
Stereograms and Postcard Images from the Collections of Fortepan and Deutsche Fotothek (1903–1912)

November 15, 2023 – February 18, 2024
Hungarian National Gallery (Budapest, Hungary)

To celebrate on the 150th anniversary of the birth of Budapest, the Hungarian National Gallery is hosting a special exhibition of over a hundred photos evoking the capital city during its first golden age, the turn of the nineteenth and twentieth centuries. The pictures of the city, previously unknown in Hungary, were made by a German postcard manufacturer, and they were discovered by the editors of Fortepan in the collection of Deutsche Fotothek in Dresden. These views are supplemented with extraordinary 3D stereograms of the young metropolis taken by Frigyes Schoch.

The turn of the nineteenth and twentieth centuries was a veritable golden age in the life of Budapest, then one of the most dynamically developing metropolises in the world. Following the Compromise between Austria and Hungary in 1867 and the unification of Budapest in 1873, the number of buildings in the city doubled in the next quarter century. A majestic urban fabric was created — with a network of public institutions rivalling the best in Europe — whose beauty still impresses visitors to Hungary’s capital city. As the historian John Lukacs wrote, “The year 1900 was the noon hour of Budapest, even in winter. Summer was galloping in its skies and in its heart. Foreign visitors arriving in that unknown portion of Europe, east of Vienna, were astonished to find a modern city with first-class hotels, plate-glass windows, electric tramcars, elegant men and women, the largest Parliament building in the world about to be completed.”

For the first time in Hungary, the Hungarian National Gallery presents photos of Budapest taken between 1903 and 1912 by the German postcard manufacturer Brück & Sohn, which capture not only its emblematic edifices but also a number of everyday scenes being played out in its back streets. The second set of images consists of 3D-effect stereograms produced by the Swiss-born engineer and amateur photographer Frigyes Schoch, offering a more personal perspective of Budapest as it evolved into a global city. Some of the locations and buildings in these early photos have changed almost unrecognisably or were sadly lost in the devastation of war, so alongside these images, visitors to the exhibition are also presented with pictures of the same places from later times or the present day.

The Brück family established its publishing business in Meissen, the German town famous for its porcelain, in 1793. Brück & Sohn later built its reputation as a manufacturer of picture postcards, and it continued to prosper for 226 years under seven generations of the same family, until March 2019. Besides views of many German cities, the company also made over 500 different postcards of Budapest around the turn of the century. The photos, hitherto unknown in Hungary, were given to the Deutsche Fotothek archive in Dresden by the Brück family. Researchers from Fortepan stumbled upon them by chance, and the digitised photos have been made available in Fortepan’s online photo archive since the exhibition opened.

Frigyes Schoch (1856—1924), of Swiss origin, was a prosperous entrepreneur in Budapest, who, with his partners, constructed residential and public buildings as well as railways, mostly in southern and eastern Hungary. Around 1900 the hobbyist photographer purchased a stereo camera, and he went on to take many series of pictures, extraordinary panoramas, and scenes of everyday life across the Monarchy, from Transylvania to Budapest, up to the snowy Austrian Alps and down to the Adriatic coast. Schoch’s legacy of 670 images recording some of the final moments of the Austro–Hungarian Monarchy in 3D, the largest in the history of Hungarian photography, was donated by his heirs through Fortepan to the Historical Photography Department of the Hungarian National Museum.

The people in the photos, frozen in the past as they walk in the streets of the peaceful capital, do not yet know that a chapter of the twentieth century filled with turmoil and tragedy will soon be upon them. The 150th anniversary of the unification of Budapest offers the perfect opportunity to travel back in time to when the young, vibrant metropolis still enjoyed the calm before the storm.

István Virágvölgyi
Curator

---

CREDITS

Curator: István VIRÁGVÖLGYI
Co-curator: András TÖRÖK
Exhibition manager: Magdolna RAJKAI
Registrars: Zsófia MOLNÁR, Beáta SZÉCSI
Exhibition design: FOCUS Design & Development Kft., Antal BODÓCZKY, Péter FLANEK
Installation: NEW EDGE Kft., Péter BENKÓCZY, Orsolya GÁSPÁR
Printing of photographs: Pigmenta Art Print Lab
Copy editors: Judit BORUS, Noémi BÖRÖCZKI, Helga RUTTKAY
Translation: Steve KANE, Krisztina SARKADY-HART, Richard ROBINSON
Cooperating professional partner: Budapest City Archives
Lending institutions: Deutsche Fotothek (Dresden), Gadányi Collection (Budapest), Hajdúsági Museum (Hajdúböszörmény), Hungarian Museum of Photography (Kecskemét), Metropolitan Ervin Szabó Library (Budapest), Museum of Zemplén (Szerencs)
Special thanks: Sándor BÉKÉSI, Géza BOROS, Jens BOVE, BRÜCK family, Géza BUZINKAY, György GADÁNYI, László LAJTAI, Dániel SZÁVOSZT-VASS, Ágnes SZÉCHENYI, Miklós TAMÁSI

https://en.mng.hu/exhibitions/budapest-the-first-golden-age

https://mng.hu/kiallitasok/budapest-az-elso-aranykor

---

PRESS

Period Photos Show Budapest’s Golden Age in the National Gallery (Hungary Today)

Bettina Nemes: Budapests Goldene Zeit (Budapester Zeitung)

Mészáros Dávid: A Monarchia Budapestjéről került elő különleges fotóanyag – Részletgazdag felvételek a magyar főváros aranykorából (PestBuda)

Borsody István: Újévi Himnusz a 150 éves magyar főváros különleges képeivel (RTL)

N.K.J.: Anziksszá dermedt pillanatok (Népszava)

Virágvölgyi István: Brómezüst Budapest – Eddig ismeretlen képeslapfotók a századeleji fiatal metropoliszról (Heti Fortepan)

Ozsváth Eszter Judit: 2023 KULTkiállításai (TOP 10) Az év legemlékezetesebb időszaki tárlatai (KULTer.hu)

Pál Amanda: Értékmentő. Budapest. Az első aranykor - fotókiállítás a Magyar Nemzeti Galériában (Magyar Katolikus Rádió)

Kéri Gáspár: Eddig nem látott fotográfiák kalauzolnak el Budapest első aranykorába (Magyar Kultúra)

Mészáros Ákos: Teljes fényében pompázó metropolisz – Kiállítás a Nemzeti Galériában a 150 éves Budapestről (Magyar Kurír / Új Ember)

Korabeli fotók mutatják be Budapest aranykorát a Nemzeti Galériában (Kultura.hu)

Korabeli fotókon láthatjuk a főváros aranykorát (Magyar Nemzet)

Makrai Sonja: Eddig ismeretlen képeken csodálhatjuk Budapest első aranykorát (Magyar Hang)

Somogyi-Rohonczy Zsófia: Ásatás egy üvegnegatívon (Revizor Online)

Kovács Krisztina Tünde: Igazi hungarikum a képeslap, de a gyerekeink talán már sosem találkoznak vele (WMN)

Józsa Ágnes: Budapest, az első aranykor (Art7)

\\\
HUNGARIAN
///

Budapest. Az első aranykor
Sztereoképek és képeslapfotók a Fortepan és a Deutsche Fotothek gyűjteményéből (1903–1912)

Budapest 150. születésnapját ünnepeljük a Magyar Nemzeti Galériában egy különleges, több mint száz művet felvonultató fotókiállítással, amely a virágkorát élő, századfordulós magyar fővárost idézi meg. Egy németországi képeslapkészítő cég itthon eddig nem ismert városfotóira a Fortepan szerkesztői találtak a drezdai Deutsche Fotothek gyűjteményében. Az anyagot Schoch Frigyes felvételei egészítik ki, aki egyedi térhatású fényképeken örökítette meg a fiatal metropoliszt.

Budapest a 19. és a 20. század fordulóján, a világ egyik legdinamikusabban fejlődő nagyvárosaként, igazi virágkorát élte. Az 1867-es kiegyezést követően és az 1873-as városegyesítés óta eltelt negyedszázadban Budapest épületeinek száma megduplázódott. Kiemelkedő minőségű városi szövet jött létre — európai összehasonlításban is elsőrangú közintézmények hálózatával —, mely ma is egyedülálló ékessége a magyar fővárosnak. Ahogy John Lukacs történész fogalmaz: „Budapest delelőjén volt. A nyár vágtatott az égen és a szívekben. Idegenek, ha ellátogattak ide, Európának ebbe az ismeretlen zugába, Bécstől keletre, ámulva nézték a modern nagyvárost, első osztályú szállodákkal, táblaüveg kirakatokkal, villamosközlekedéssel, jól öltözött férfiakkal és nőkkel, és a világ legnagyobb parlamentépületével.”

A Magyar Nemzeti Galéria mutatja be Magyarországon először a német Brück & Sohn képeslapkészítő cég 1903 és 1912 között készült városfényképeit, amelyeken az emblematikus épületek mellett nemegyszer kis utcai történetekben bukkannak fel a nagyvárosi hétköznapok. A másik kiállított anyag a svájci származású budapesti építési vállalkozó, lelkes hobbifotós, Schoch Frigyes térhatású sztereoképeiből állt össze, amelyeken privát nézőpontból bontakozik ki a világvárossá érő Budapest. A korabeli fotókon látható épületek, helyszínek egy része mára jelentősen átalakult, vagy — fájdalmasan sok esetben — megsemmisült a háborús pusztításban. A kiállítás ezért a korabeli felvételek mellett bemutatja az ábrázolt helyszínek későbbi sorsát is, vagy éppen mai képét helyezi mellé.

A porcelánjáról híres németországi Meißenben 1793-ban alapította meg a Brück család a Brück & Sohn néven felfutott képeslapgyártó céget, mely hét generáció vezetésével egészen 2019 márciusáig, azaz 226 éven át töretlenül működött. A Brück & Sohn sok német város mellett Budapestről is készített több mint 500-féle képeslapot. A képes levelezőlapokhoz tartozó, Magyarországon eddig ismeretlen fotóanyagot a Brück család a drezdai Deutsche Fotothek archívumnak adta. Az anyagra a Fortepan kutatói bukkantak rá, s a digitalizált képek már a Fortepan fotóarchívumban is elérhetők.

A svájci származású Schoch Frigyes (1856—1924) jómódú budapesti vállalkozó volt, céhtársaival elsősorban a Délvidéken és Erdélyben építettek vasutat, lakó- és középületeket. 1900 körül vásárolt egy sztereokamerát, amellyel Erdélytől Budapesten és Ausztria havas hegycsúcsain át az Adriáig sok különleges életképet, panorámafelvételt és képsorozatot készített. A magyar fotótörténet legnagyobb, 670 darabos, az Osztrák–Magyar Monarchia utolsó, 3D-ben rögzített pillanatait megőrző Schoch-hagyatékot a leszármazottak a Fortepanon keresztül a Magyar Nemzeti Múzeum Történeti Fényképtárának adományozták.

Az itt bemutatott fotók múltba fagyasztott járókelői, a békebeli főváros utcáin sétálók még nem tudják, hogy hamarosan kezdetét veszi a 20. század zűrzavaros és sok tragédiával tarkított fejezete. Budapest egyesítésének 150. évfordulója alkalmából ragadjuk meg az alkalmat és utazzunk vissza a közelgő káosz előtt békésen nyüzsgő, ifjú metropoliszba!

Virágvölgyi István
kurátor